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Diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama

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El cáncer de mama se caracteriza por el crecimiento de tumores malignos en los tejidos glandulares de la mama. Hoy en día, más mujeres que nunca sobreviven al cáncer de mama. Más de dos millones de mujeres son sobrevivientes de cáncer de mama. Con una detección temprana y un tratamiento oportuno y adecuado, el pronóstico para las mujeres con cáncer de mama puede ser positivo.

Nadie sabe por qué algunas mujeres desarrollan cáncer de mama y otras no. Aunque la enfermedad puede afectar a mujeres más jóvenes, el 75 % de todos los cánceres de mama se presentan en mujeres de 50 años o más. Algunos de los factores de riesgo señalados incluyen factores familiares o genéticos, exposición a estrógenos, factores demográficos (edad, raza, etnia y nivel socioeconómico), nutrición y estilo de vida, y tabaquismo.

Los síntomas del cáncer de mama apenas se notan cuando se desarrolla por primera vez, pero a medida que el cáncer crece, puede causar cambios que las mujeres deben observar. El síntoma más común es un bulto anormal o hinchazón en el seno, pero también pueden aparecer bultos al lado del seno o debajo del brazo. Otros síntomas pueden incluir dolor de seno inexplicable, secreción anormal del pezón, cambios en la textura del seno o cambios en la piel del seno o alrededor del mismo.

Detección de cáncer de mama

Proteger o no proteger, ese es el dilema. El problema no es simplemente médico sino también económico. El diagnóstico de cáncer, ya sea inicial o recurrente, es el período de mayor estrés agudo para un paciente con cáncer. Esta crisis se define por tristeza (depresión), miedo (ansiedad), confusión y enojo ocasional.

El objetivo de los exámenes de detección de cáncer de mama en las mujeres es detectar el cáncer en su etapa más temprana, cuando la cirugía y el tratamiento médico pueden ser más efectivos para reducir la mortalidad. La detección solo es beneficiosa cuando un diagnóstico más temprano da como resultado una reducción de la mortalidad y la morbilidad y cuando los riesgos de la prueba de detección son bajos. Hay tres métodos para la detección del cáncer de mama que se practican actualmente: mamografía de rayos X, examen clínico de mama y autoexamen de mama.

De los tres métodos de detección, el más fiable con diferencia es la mamografía. Sin embargo, en mujeres con tejido mamario muy denso, tanto la ecografía como las mamografías pueden pasar por alto los tumores, que, sin embargo, pueden detectarse mediante una resonancia magnética nuclear (RMN). La resonancia magnética también es más precisa para detectar cáncer en mujeres que portan los genes de cáncer de mama BRCA1 y BRCA2. Sin embargo, el principal medio de diagnóstico, y muchos creen que el único definitivo, es la biopsia, un procedimiento quirúrgico menor en el que se extrae el bulto o parte del bulto y se examina al microscopio en busca de células cancerosas. Un médico puede realizar una aspiración con aguja fina, una biopsia con aguja o de núcleo, o una biopsia quirúrgica.

Mamografía

Una mamografía es una radiografía especial del seno que a menudo puede detectar cánceres que son demasiado pequeños para que una mujer o su médico los palpen. El cribado tiene como objetivo detectar el cáncer de mama en una etapa muy temprana, cuando es más probable que se cure. La cantidad de radiación necesaria para producir una mamografía clara (imagen) varía según el tamaño y la densidad de los senos. Para evitar una exposición indebida, es muy recomendable utilizar la menor dosis posible de radiación necesaria.

Una mamografía no puede distinguir entre un tumor benigno o maligno y, por lo tanto, no es 100% precisa. Sin embargo, la mamografía detecta más del 90% de todos los cánceres de mama, aunque una mamografía negativa no indica necesariamente su ausencia. La mamografía y el examen clínico son complementarios y si existe una fuerte sospecha de una lesión palpable, la única forma de hacer un diagnóstico positivo es mediante una biopsia.

Los resultados de varios estudios grandes han demostrado de manera convincente que la detección del cáncer de mama mediante mamografía reduce la mortalidad en aproximadamente un 30 % en mujeres mayores de 50 años. La Sociedad Estadounidense del Cáncer establece que las mujeres de 40 a 49 años deben hacerse mamografías de detección cada uno o dos años. Se recomienda una mamografía anual para mujeres de 50 años o más.

Sin embargo, los riesgos de cualquier intervención de detección deben evaluarse tan de cerca como los beneficios. Los riesgos asociados con la mamografía de detección del cáncer de mama incluyen exposición a la radiación, falsos positivos y sobrediagnóstico. Se estima que el riesgo de cáncer de mama inducido por radiación a partir de la mamografía de detección es mínimo. El exceso de riesgo de cáncer de mama causado por la radiación aumenta con la edad más joven de la mujer en el momento de la exposición y el aumento de la dosis de radiación acumulada. Sin embargo, los beneficios de la mamografía aún superan significativamente el riesgo de cáncer de mama inducido por radiación.

Examen Clínico de Mama (CBE)

Durante un examen clínico de los senos, el médico revisa los senos y las axilas en busca de bultos u otros cambios que puedan ser un signo de cáncer de seno. El CBE implica la inspección y palpación bilateral de los senos y las áreas axilar y supraclavicular. El examen debe realizarse tanto en posición erguida como supina. Uno de los mejores predictores de la precisión del examen es la cantidad de tiempo que dedica el examinador.

La eficacia de la CBE sola en la detección del cáncer de mama es incierta. Los resultados de varios estudios grandes han demostrado de manera convincente la eficacia de la CBE cuando se combina con la mamografía como detección del cáncer de mama en mujeres mayores de 50 años. La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda que las mujeres se realicen CBE cada tres años desde los 20 hasta los 39 años. Se deben realizar CBE anuales en mujeres de 40 años de edad o más.

Autoexamen de mamas (BSE)

Un examen sistemático realizado por una mujer en el que usa sus dedos para sentir cambios en la forma de su seno y secreción de líquido del pezón para detectar cualquier anomalía. Se lleva a cabo idealmente todos los meses. Las estimaciones varían, pero entre el 80 y el 95 % son descubiertos primero como un bulto por el paciente. Intuitivamente, se deduce que el autoexamen regular de las mamas como modalidad de detección complementaria, quizás junto con la mamografía, puede ayudar a descubrir algunos tipos de cáncer en una etapa más temprana, cuando el pronóstico es más favorable.

Aproximadamente cuatro de cada cinco bultos en los senos así detectados resultan ser un quiste u otra lesión benigna (no cancerosa). Sin embargo, si se encuentra un bulto, es esencial determinar lo más rápido posible si es canceroso o no. Ahora hay varios estudios epidemiológicos que indican que la supervivencia aumenta en mujeres que se practican el autoexamen de mamas y que los cánceres detectados por autoexamen de mamas tienden a ser más pequeños.

Tratamiento

Una vez que se ha encontrado el cáncer de mama, se realiza la etapa. A través de la estadificación, el médico puede saber si el cáncer se ha propagado y, de ser así, a qué partes del cuerpo. Es posible que se realicen más pruebas para ayudar a determinar la etapa. Conocer la etapa de la enfermedad ayuda al médico a planificar el tratamiento.

La elección del tratamiento para el cáncer de mama depende de la edad y el estado de salud general de la mujer, así como del tipo, el estadio y la ubicación del tumor, y si el cáncer ha permanecido en la mama o se ha propagado a otras partes del cuerpo. Hay varios tratamientos, pero los que las mujeres eligen con más frecuencia (solos o combinados) son la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y la terapia hormonal.

Los tratamientos estándar contra el cáncer generalmente están diseñados para extirpar quirúrgicamente el cáncer; evitar que las células cancerosas obtengan las hormonas que necesitan para sobrevivir y crecer a través de la terapia hormonal; utilizar haces de alta energía para eliminar las células cancerosas y reducir los tumores a través de la radioterapia y utilizar medicamentos contra el cáncer para eliminar las células cancerosas a través de la quimioterapia.

Sin embargo, el punto de vista actual sostiene que el cáncer es una enfermedad sistémica que implica un espectro complejo de relaciones huésped-tumor, con células cancerosas diseminadas a través del torrente sanguíneo y, por lo tanto, es poco probable que las variaciones en la terapia local o regional afecten la supervivencia del paciente. Más bien, el cáncer debe ser atacado sistémicamente, mediante el uso de radioterapia, quimioterapia, terapia hormonal e inmunoterapia.

Para las mujeres con cáncer de mama en etapa inicial, un tratamiento común disponible es una lumpectomía combinada con radioterapia. Una lumpectomía es una cirugía que preserva el seno de una mujer. En una lumpectomía, el cirujano extirpa solo el tumor y una pequeña cantidad del tejido circundante. La tasa de supervivencia de una mujer que recibe esta terapia más radiación es similar a la de una mujer que elige una mastectomía radical, que es la extirpación completa de un seno.

Si el cáncer de mama se ha diseminado localmente, solo a otras partes de la mama, el tratamiento puede incluir una combinación de quimioterapia y cirugía. Los médicos primero reducen el tamaño del tumor con quimioterapia y luego lo extirpan mediante cirugía. Reducir el tumor antes de la cirugía puede permitir que una mujer evite una mastectomía y conserve su seno.

Si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como los pulmones o los huesos, se puede usar quimioterapia y/o terapia hormonal para destruir las células cancerosas y controlar la enfermedad. La radioterapia también puede ser útil para controlar tumores en otras partes del cuerpo.

Debido a que el 30 % de los cánceres de mama recurren, el Instituto Nacional del Cáncer insta a todas las mujeres con cáncer de mama a recibir quimioterapia o terapia hormonal después de la cirugía, incluso si no hay evidencia de que el cáncer se haya propagado. Tal terapia adyuvante sistémica, como se le llama, puede prevenir o retrasar alrededor de un tercio de las recurrencias.

Prevención del cáncer de mama

El cáncer de mama no se puede prevenir por completo, pero el riesgo de desarrollar una enfermedad avanzada se puede reducir en gran medida mediante la detección temprana.

Actualmente hay varios medicamentos disponibles para tratar o prevenir el cáncer de mama. Los agentes quimiopreventivos como el Tamoxifeno y el Raloxifeno actúan para prevenir el desarrollo del cáncer de mama al interrumpir el proceso de iniciación y promoción de los tumores. El efecto antiestrogénico de estos agentes parece conducir también a la inhibición del crecimiento de células malignas. La quimioprevención es la intervención más prometedora para lograr la prevención primaria en este momento.

tamoxifeno

El tamoxifeno es un antiestrógeno no esteroideo con un efecto agonista estrogénico parcial. Está aprobado por la FDA y ahora se usa para pacientes con cáncer receptivos a los estrógenos y también para personas de alto riesgo que todavía están menstruando y produciendo una cantidad considerable de estrógeno.

Si se administra por vía oral, puede aumentar el riesgo de cáncer de endometrio en etapa I y también puede empeorar la sequedad vaginal y los sofocos. El tamoxifeno puede ser menos efectivo como agente preventivo en mujeres con una familia fuerte de cáncer de mama.

raloxifeno

El clorhidrato de raloxifeno es un modulador selectivo del receptor de estrógeno (SERM) que bloquea la acción del estrógeno en el tejido mamario y endometrial. La incidencia de cáncer de mama invasivo con receptor de estrógeno positivo se redujo en un 76 % entre las mujeres tratadas con cualquier dosis de raloxifeno a los 40 meses de seguimiento. Los efectos secundarios del raloxifeno incluyen un mayor riesgo de enfermedad tromboembólica, pero no un mayor riesgo de cáncer de endometrio.

Además, hay estudios recientes que vinculan la baja incidencia de cáncer de mama con diversos factores ambientales, especialmente la dieta. Un alimento que se promociona como preventivo del cáncer es la soya (que se encuentra en alimentos como el tofu, el tempeh, la leche de soya y los sustitutos vegetarianos de la carne), pero no hay evidencia clara para esta suposición. Consumir más frutas y verduras, comer menos carne roja (quizás sustituyendo la proteína de soya) y evitar el colesterol (el aceite de oliva no tiene) también puede ayudar a prevenir el cáncer de mama.

Una sustancia química (indol-3-carbinol o I-3-C) que se encuentra en el brócoli, el repollo y otras verduras crucíferas ahora disponible como suplemento dietético puede ayudar a prevenir los cánceres de mama relacionados con el estrógeno. Otra posible medida preventiva es el uso regular de dosis estándar de medicamentos antiinflamatorios como ibuprofeno y aspirina dos o más veces por semana.

Finalmente, un estudio reciente mostró que el ejercicio ayuda a prolongar la vida de los sobrevivientes. Se desconoce el mecanismo preciso, pero se sospecha que la actividad física reduce los niveles hormonales, disminuye la resistencia a la insulina y reduce el aumento de peso, todos factores en el cáncer de mama.

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