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Radioterapia para el cáncer de mama: Cómo sobrellevar las reacciones cutáneas

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La radioterapia es una herramienta simple, indolora y generalmente bien tolerada para tratar e incluso curar el cáncer de mama. Uno de los efectos secundarios más comunes de la radioterapia en el seno (después de una lumpectomía) o en la pared torácica (después de una mastectomía) es la irritación de la piel. La reacción y su alcance difieren para cada mujer. Debido a que la radioterapia suele ser una parte tan importante del tratamiento del cáncer de mama, es importante saber cómo mitigar sus efectos secundarios para obtener el mayor beneficio de la terapia.

Lidiando con la irritación de la piel

Las reacciones cutáneas inducidas por la radiación tienen más probabilidades de ocurrir en personas que recibieron quimioterapia poco antes o durante la radioterapia y en mujeres que tienen un pliegue prominente debajo del pliegue del seno. De hecho, esta área y la axila son las áreas más comunes del seno para sufrir una reacción en la piel. La mayoría de las reacciones cutáneas se resuelven a las pocas semanas de completar la radioterapia.

Las reacciones cutáneas son casi inevitables para las mujeres que reciben radiación en la pared torácica después de una mastectomía. Como resultado, muchos centros de oncología radioterápica ofrecen a estas mujeres un descanso profiláctico de una semana a la mitad del tratamiento para reducir la gravedad de las reacciones cutáneas.

La gravedad de una reacción cutánea varía de persona a persona. Puede volverse más notorio a medida que avanza el curso del tratamiento. Se puede presentar un ligero enrojecimiento de la piel, enrojecimiento intenso, sensación de quemado por el sol, sequedad, picazón, descamación, oscurecimiento como un bronceado, ampollas y supuración húmeda.

Cuando la reacción es grave, como un enrojecimiento intenso que se convierte en ampollas y llanto húmedo en la piel, las mujeres reciben un descanso del tratamiento, que suele durar una semana o dos. Este reposo suele ser suficiente para paliar los peores síntomas. Cuando sea necesario, los médicos pueden prescribir cremas terapéuticas. La radiación se puede reanudar una vez que se resuelve la reacción.

Tratamiento de la reacción

Durante la radioterapia, las mujeres pueden evitar las rozaduras en la piel irradiada sin sostén o usando un sostén deportivo de algodón sin aros que se ajuste muy por debajo del pliegue del seno o la piel irradiada de la pared torácica. Las mujeres que pueden ir sin sostén por completo, deberían hacerlo. Si esa no es una solución cómoda, las mujeres deben usar sostén con la menor frecuencia posible para reducir la probabilidad y/o el grado de una reacción en la piel. Además, airear la piel irradiada ayuda a minimizar las reacciones cutáneas.

Las cremas humectantes de venta libre sin alcohol ni fragancia pueden reducir el alcance de una reacción en la piel. A menudo, los equipos de oncología radioterápica prescriben estas cremas al comienzo de la radioterapia.

Las mujeres también deben tratar de ser amables con la piel irradiada, que puede inflamarse fácilmente. Los oncólogos radioterápicos sugieren:

o No frote, frote ni rasque la piel en el área de tratamiento; en su lugar, seque la piel con palmaditas y masajee cremas o ungüentos contra la picazón recetados por el médico en el área afectada.

o Evitar la exposición solar de la piel irradiada. Cuando salga al aire libre, use ropa protectora opaca, como una camiseta de algodón.

o Manténgase alejado de blusas y sostenes ajustados en el área a menos que se indique lo contrario.

o Use solo agua tibia y jabón suave recomendado por el equipo de oncología radioterápica en el área tratada.

o Evite el uso de bolsas de hielo o almohadillas térmicas sobre la piel tratada.

o Manténgase alejado de desodorantes comerciales y productos para el cuidado de la piel que no estén respaldados por el equipo de tratamiento.

o No se afeite la axila del lado tratado con una maquinilla de afeitar que no sea eléctrica.

o Evite los productos para el cuidado de la piel durante al menos dos horas antes del tratamiento con radiación.

Aunque varias personas que se someten a radioterapia experimentan reacciones en la piel, la mayoría supera este efecto secundario temporal. Al trabajar con sus equipos de oncología radioterápica, las personas superan la meta metafórica del curso de radioterapia, generalmente de manera victoriosa. Lo que es más importante, obtienen beneficios sustanciales de la radioterapia y pasan a llevar vidas productivas y libres de cáncer.

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