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Tratamiento del cáncer de mama: Cómo sobrellevar una mastectomía

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Como mujeres, especialmente mujeres estadounidenses, gran parte de nuestra feminidad se centra en nuestros senos. Mires donde mires, hay fotos, vallas publicitarias, comerciales, programas de televisión y películas con mujeres con estos hermosos senos y amplio escote. La idea de perder uno o ambos senos debido al cáncer de mama puede ser devastadora para muchas de nosotras. Claro, hay reconstrucción, pero ¿realmente volverá a verse igual? Incluso si te sometes a una reconstrucción, nunca volverás a sentir esa sensación y, para muchos de nosotros, eso definitivamente afecta nuestra sexualidad.

Pasé por dos mastectomías separadas, por mi cáncer de mama, a pesar de que quería que me hicieran las dos al mismo tiempo. Dos cirujanos diferentes me dijeron que eso no era necesario. Descubrieron, más tarde, que lo era, ya que tenía el mismo cáncer de mama en ambas mamas. A través de estas cirugías, aprendí algunas cosas sobre qué esperar y cómo volver a ponerme en marcha después de una mastectomía por cáncer de mama.

Lo primero que hay que darse cuenta es que, aparte del aspecto emocional de una operación de este tipo, se trata de una cirugía sencilla. La mama está compuesta, en su mayor parte, por tejido graso y, por supuesto, por conductos lácteos y lóbulos. La extirpación de este tejido mamario es mucho más fácil que operar un órgano, pero tiene un impacto emocional mucho mayor para la mayoría de nosotras. La mayoría de los cirujanos extraerán la mayor cantidad posible de tejido mamario para ayudar a aliviar la posibilidad de que el cáncer de mama vuelva a aparecer. Por lo general, terminará con una cicatriz horizontal de aproximadamente cuatro pulgadas de largo. La cicatriz puede estar roja durante bastante tiempo pero, en última instancia, debería desvanecerse hasta donde ya casi no se puede ver.

Debes asegurarte de llevar contigo al hospital camisas holgadas y abotonadas (asaltar el armario de tu esposo es útil), ya que no podrás levantar los brazos por encima de la cabeza por un tiempo. También necesitarás un sostén deportivo y te recomiendo uno que se abroche en la parte delantera. Se lo pondrán después de la cirugía. Por lo general, debería poder permanecer en el hospital una noche. Si le van a extirpar los ganglios linfáticos, una pequeña almohada para colocar debajo del brazo lo ayudará a sentirse más cómodo. Consulte con su Sociedad Estadounidense del Cáncer local, ya que es posible que tengan almohadas pequeñas para usted. Una almohada adicional para sostener contra su pecho, si necesita toser, estornudar o reír, puede ayudar a evitar que le duela la incisión.

Cuando te despiertes, tendrás un par de tubos de drenaje por cada lado que hayas hecho. Estos tubos son importantes ya que permiten que se drene el exceso de líquido que su cuerpo producirá. Si no los tuviera, habría que aspirar el líquido con una aguja. Los desagües, aunque no son divertidos, son mejores que eso. Estos drenajes deberán vaciarse un par de veces al día y deberá anotar la cantidad de líquido que drena para que el médico sepa cuándo ha disminuido la velocidad lo suficiente como para extraerlos. Es posible que no sepa dónde colocar estos drenajes debajo de la ropa. Sujeté el mío al sujetador deportivo y de esa manera, no tiraron cuando me moví.

Cuando llegue a casa, planee tener a alguien allí para que lo ayude durante los primeros días. No se le permitirá alcanzar sus gabinetes y definitivamente no podrá limpiar la casa o recoger a sus hijos, si tiene pequeños. Te enviarán a casa con analgésicos y definitivamente los tomarás si los necesitas. Los estudios demuestran que sanará más rápido si se mantiene alejado del dolor, así que no tenga miedo de tomarlos según lo recetado.

Si tiene un sillón reclinable, podría considerar moverlo al dormitorio, ya que no podrá acostarse por un tiempo. Tendrás que dormir en una posición sentada parcial. Si no tienes una, o no tienes espacio para ella en tu dormitorio, muchas almohadas también funcionarán. Eso es lo que usé. Solo asegúrese de tener suficientes almohadas para mantenerse cómodo apoyado.

Si desea que lo visite alguien que haya estado allí antes que usted, asegúrese de llamar a la Sociedad Estadounidense del Cáncer local y solicite un voluntario de Reach 2 Recovery. Este es un programa de la Sociedad Estadounidense del Cáncer en el que intentan conectarlo con uno de sus voluntarios que tenga una experiencia similar a la que usted enfrenta. Esta mujer vendrá a visitarte y te traerá todo tipo de folletos e información sobre el tratamiento convencional. También le traerá una lista de ejercicios que puede comenzar a hacer para recuperar su movilidad y rango de movimiento.

Esto es muy importante. Duele estirar el brazo hacia arriba después de la cirugía, pero si no ha tenido una reconstrucción y no comienza pronto, perderá ese rango de movimiento. Recomendaría comenzar a levantar el brazo suavemente y lentamente… dejar que su cuerpo sea su guía… el día después de la cirugía. Esto es SOLO si no ha tenido una reconstrucción. Si es así, deje que su cirujano plástico le diga cuándo comenzar a estirar. Empuje hacia donde le duele un poco, pero no lo haga demasiado. Poco a poco, podrá estirarse un poco más cada dos días.

Sobre todo, permítete sanar tanto emocional como físicamente. Algunos de nosotros simplemente no podemos mirar esa incisión de inmediato. Está bien. Tómate todo el tiempo que necesites. Sé que me sentía como una especie de bicho raro sin pechos e, incluso seis años después, todavía me siento a veces. Pero recuerda que estas cicatrices son tus cicatrices de batalla. No te hacen menos mujer. Te hacen un guerrero.

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