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¿Tengo un prolactinoma?

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Un prolactinoma es el tipo más común de tumor cerebral benigno. Este tipo de tumor es comúnmente mal diagnosticado. Es posible que las personas normalmente no presenten dolor de cabeza, pero en su lugar tienen otros síntomas sistémicos. Algunas pacientes presentan dolor en los senos lactantes que producen leche. Las mujeres también pueden experimentar cambios en sus ciclos menstruales, como menstruaciones más cortas o retrasadas. Posteriormente, las personas experimentarán cambios en su visión. Los pacientes pueden presentar después de accidentes automovilísticos o torpeza cuando fueron golpeados desde el costado porque habían desarrollado Hemianopsia bilateral, donde perdieron la visión lateral.

Los pacientes son diagnosticados con un prolactinoma por tener niveles elevados de prolactina sérica. Luego se confirman con una resonancia magnética que muestra un crecimiento de la hipófisis anterior, que se encuentra en la silla turca del cerebro. La silla turca se asienta sobre el quiasma óptico, que se comprime y provoca las alteraciones visuales.

La pituitaria anterior no solo produce prolactina, sino que también produce otras cinco hormonas que pueden disminuir con la sobreproducción de prolactina de la glándula. Estas otras hormonas son la hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante del folículo (FSH), que producen progesterona y estrógeno en las mujeres y testosterona, el factor inhibidor de Müller (MIF) y la proteína fijadora de andrógenos (ABP) en los hombres. También se produce la hormona adrenocorticotrófica (ACTH), que provoca la liberación de cortisol de la glándula suprarrenal. La hormona estimulante de la tiroides (TSH) proviene de la pituitaria anterior, lo que hace que las hormonas tiroideas T3 y T4 se liberen de la glándula tiroides. También se produce la hormona del crecimiento (GH) que actúa sobre todas las células del cuerpo para el crecimiento y la reparación y estimula la liberación del factor de crecimiento similar a la insulina (IGF) del hígado para ayudar a mantener los niveles de glucosa en la sangre del cuerpo. Si el prolactinoma no se trata, la glándula pituitaria anterior no producirá una cantidad suficiente de estas hormonas para actuar sobre los otros órganos del cuerpo para que funcionen correctamente, y los pacientes experimentarán síntomas de disminución del funcionamiento sexual, síndrome de Cushing, hipotiroidismo e hiperglucemia.

Hay un par de opciones de tratamiento para un prolactinoma. La primera opción de tratamiento es la medicación. La mejor opción médica es la bromocriptina. Es un medicamento más antiguo que se ha utilizado durante muchos años, pero tiene varios efectos secundarios, como dolor en el pecho, confusión y bajo nivel de azúcar en la sangre, que algunos pacientes no pueden tolerar. Entonces, el medicamento alternativo que se puede recetar en su lugar es Carbergoline. Estos medicamentos son agonistas de la dopamina que funcionan para reducir la cantidad de prolactina que se produce en la pituitaria anterior del cerebro. El último tratamiento de un Prolactinoma es la cirugía. El procedimiento consiste en la extirpación quirúrgica del tumor cerebral a través de la nariz del paciente.

El pronóstico de un Prolactinoma es muy bueno. El noventa y cinco por ciento de los pacientes con este tumor benigno tienen una vida funcional con pocos efectos secundarios. Si el tumor es pequeño, las mujeres aún podrán quedar embarazadas y tener hijos. Debido a que la prolactina antagoniza la liberación de estrógeno de los ovarios, las mujeres tienen una mayor probabilidad de contraer osteoporosis, por lo que las pacientes deben ser seguidas por su médico de atención primaria y/o neurólogo para controlar el crecimiento del prolactinoma. Afortunadamente, los prolactinomas no crecen mucho después de cinco años y los pacientes pueden determinar sus tratamientos a largo plazo en ese momento.

Entonces, si experimenta algún cambio en su ciclo menstrual, visión, salud y/o comportamiento, consulte a su médico y pregúntele “¿Tengo un prolactinoma?”

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