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Detección de cáncer de mama y negligencia médica

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El cáncer de mama es la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres. Cada año, más de 40 000 mujeres mueren en los EE. UU. a causa del cáncer de mama. La detección temprana con exámenes de detección de cáncer de mama de rutina seguidos de inmediato con el tratamiento adecuado podría prevenir muchas de estas muertes. El hecho de que un médico no recomiende exámenes de detección de cáncer de mama de rutina a sus pacientes femeninas y no haga un seguimiento de los resultados anormales de las pruebas puede constituir negligencia médica.

Detección de cáncer de mama

Los especialistas en cáncer generalmente recomiendan que un médico ordene una mamografía anual y realice un examen clínico anual de los senos en todas las pacientes de 40 años o más, incluso si la paciente no tiene antecedentes familiares de cáncer de seno y no presenta síntomas. Un médico debe realizar un examen de los senos cada 3 años para las pacientes de entre 20 y 30 años. Si un paciente tiene un riesgo moderado (15%-20%) de por vida, el médico debe analizar la opción de agregar una resonancia magnética anual como parte del proceso de detección. Para los pacientes con riesgo alto (>20 %) de por vida, el médico debe agregar una resonancia magnética anual al proceso de detección. El riesgo de por vida se evalúa en función de factores como los antecedentes familiares, la presencia de mutaciones genéticas, las características de la mama y el historial médico personal.

El examen clínico de las mamas determina si hay bultos palpables u otra anomalía en la mama que pueda indicar la presencia de cáncer. La mamografía y la resonancia magnética utilizan tecnología de imágenes para identificar cambios o masas en el seno que pueden no detectarse en un examen clínico del seno. Si se encuentra una anomalía, se realiza una biopsia (muestra de tejido mamario) para descartar o confirmar la presencia de cáncer.

La progresión del cáncer de mama se rastrea a través de etapas.

Una vez que se diagnostica el cáncer de mama, la progresión del cáncer se clasifica mediante un sistema de estadificación de cinco niveles:

  • Estadio 0 (también conocido como carcinoma in situ): Hay 2 tipos: (1) Carcinoma ductal in situ (DCIS), que es una afección no invasiva que implica la presencia de células anormales confinadas en el revestimiento del conducto mamario, y (2) Carcinoma lobulillar in situ (LCIS), que implica la presencia de células anormales en los lobulillos de la mama.
  • Etapa I: El tumor mide menos de 2 cm y no se ha diseminado fuera del seno.
  • Etapa IIA: (1) no se encuentra tumor en la mama pero se encuentra cáncer en al menos uno de los ganglios linfáticos axilares (los ganglios linfáticos debajo del brazo), (2) el tumor mide 2 cm o menos y se ha diseminado a la axila ganglios linfáticos, o (3) el tumor mide entre 2 cm y 5 cm y no se ha propagado a los ganglios linfáticos axilares.
  • Estadio IIB: O (1) el tumor mide entre 2 cm y 5 cm y se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares, o (2) el tumor mide más de 5 cm y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares.
  • Estadio IIIA: (1) no se encuentra ningún tumor en la mama pero se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos axilares que están unidos entre sí o a otras estructuras, o se puede encontrar cáncer en los ganglios linfáticos cerca del esternón, (2) el tumor es 2 cm o menos y el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares que están unidos entre sí o a otras estructuras, o el cáncer se puede haber diseminado a los ganglios linfáticos cerca del esternón, (3) el tumor mide más de 2 centímetros pero no más de 5 centímetros y el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares que están unidos entre sí o a otras estructuras, o el cáncer se puede haber diseminado a los ganglios linfáticos cerca del esternón, o (4) el tumor mide más de 5 centímetros y el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares que pueden estar unidos entre sí oa otras estructuras, o el cáncer se puede haber propagado a los ganglios linfáticos cerca del esternón.
  • Estadio IIIB:El tumor puede tener cualquier tamaño y el cáncer (1) se ha propagado a la pared torácica y/o a la piel de la mama, o (2) puede haberse propagado a los ganglios linfáticos axilares que pueden estar unidos entre sí o a otras estructuras , o el cáncer puede haberse propagado a los ganglios linfáticos cerca del esternón.
  • Estadio IIIC:El cáncer es operable si se detecta (1) en diez o más ganglios linfáticos axilares, (2) se encuentra en los ganglios linfáticos debajo de la clavícula o (3) se encuentra en los ganglios linfáticos axilares y en los ganglios linfáticos cerca del esternón. El cáncer es inoperable si se ha propagado a los ganglios linfáticos por encima de la clavícula.
  • Etapa IV: el cáncer se ha diseminado a otros órganos del cuerpo, generalmente los huesos, los pulmones, el hígado o el cerebro.

Tratamiento y pronóstico del cáncer de mama

Los especialistas en cáncer asocian una estadística llamada tasa de supervivencia a 5 años con cada etapa del cáncer. Esta estadística refleja, para cada etapa, el porcentaje de mujeres que sobrevivirán 5 años o más después de un diagnóstico con esa etapa en particular.

Para la Etapa 0, las opciones de tratamiento incluyen una cirugía conservadora del seno (lumpectomía o mastectomía parcial) con biopsia de ganglio linfático centinela o disección de ganglio linfático y radioterapia, mastectomía (para mujeres con alto riesgo, una mastectomía profiláctica bilateral puede ser una opción), y/o terapia hormonal (como tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa). La tasa de supervivencia a 5 años es casi del 100 % para la etapa 0.

Para la Etapa I, las opciones de tratamiento incluyen lumpectomía (cirugía conservadora de la mama) con biopsia de ganglio linfático centinela o disección de ganglio linfático y radiación, mastectomía y quimioterapia y/o terapia hormonal. La tasa de supervivencia a 5 años también es casi del 100 % para la Etapa 1.

Para el estadio II, las opciones de tratamiento incluyen cirugía conservadora del seno (una lumpectomía o mastectomía modificada) con biopsia de ganglio linfático centinela o disección de ganglio linfático y radiación, mastectomía y quimioterapia y/o terapia hormonal. La tasa de supervivencia a 5 años es del 92 % para el estadio IIA y del 81 % para el estadio IIB.

Para el estadio IIIA, las opciones de tratamiento siguen siendo las mismas que para el estadio II. La tasa de supervivencia relativa a 5 años es del 67 % para el estadio IIIA

Para los estadios IIIB y IIIC, las opciones de tratamiento varían dependiendo de si el cáncer es operable. La quimioterapia suele ser el tratamiento inicial para intentar reducir el tamaño del tumor. Si el tumor es operable, las opciones de tratamiento pueden incluir cirugía conservadora del seno (lumpectomía o mastectomía modificada) o mastectomía con biopsia de ganglio linfático centinela o disección de ganglio linfático, radiación y quimioterapia y/o terapia hormonal. Si el cáncer es inoperable, la tasa de supervivencia a 5 años es del 54 % para el estadio IIIB.

Para el estadio IV, el tratamiento normalmente consiste en radioterapia, terapia hormonal y/o quimioterapia sistémica, terapia con inhibidores de la tirosina quinasa, radioterapia, cirugía y medicamentos para aliviar el dolor y ensayos clínicos. La tasa de supervivencia a 5 años se reduce a aproximadamente un 20%.

La falta de detección del cáncer de mama puede constituir una negligencia médica

Desafortunadamente, a pesar de que las estadísticas dejan muy claro que la detección temprana a través de la detección del cáncer de mama salva vidas, todavía hay médicos que no detectan el cáncer de mama en sus pacientes. No realizan exámenes de los senos y no solicitan mamografías. Y algunos médicos ignoran los resultados anormales del examen de los senos e incluso los resultados anormales de las mamografías. En el momento en que se descubre el cáncer, a menudo porque la paciente ve a un médico diferente que finalmente realiza un examen clínico de los senos u ordena una mamografía, o el paciente comienza a sentir dolor de espalda u otros síntomas, el cáncer de seno ya ha avanzado a la Etapa III. o incluso una Etapa IV. El pronóstico ahora es muy diferente para esta mujer de lo que habría sido si el cáncer de mama se hubiera detectado temprano a través de exámenes de detección de cáncer de mama de rutina. Como resultado de que el médico no aconsejó a una paciente que se sometiera a un examen de detección de rutina, o que hiciera un seguimiento de un resultado anormal de una mamografía o resonancia magnética, el cáncer de mama ahora está mucho más avanzado y la mujer ha sufrido una “pérdida de azar” de una mejor recuperación. En otras palabras, ahora tiene menos posibilidades de sobrevivir al cáncer de mama.

Póngase en contacto con un abogado hoy

Si usted o un miembro de su familia sufrieron un retraso en el diagnóstico de cáncer de mama debido a que un médico no recomendó un examen de rutina o no hizo un seguimiento de los resultados anormales del examen de mama o la mamografía, debe comunicarse con un abogado de inmediato.

Este artículo es solo para fines informativos y no pretende ser un consejo legal o médico. No debe actuar, ni abstenerse de actuar, en función de la información de este sitio web sin buscar asesoramiento legal profesional. Un abogado competente con experiencia en negligencia médica puede ayudarlo a determinar si puede presentar un reclamo por un retraso en el diagnóstico de cáncer de mama debido a que el médico no ofreció la prueba de detección de cáncer de mama. Hay un límite de tiempo en casos como estos, así que no espere para llamar.

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