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Cáncer de colon – Todo para el profano

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El cáncer de colon es cáncer del intestino grueso, la parte inferior de su sistema digestivo. Es el segundo cáncer más común en los EE. UU. con una distribución equitativa entre hombres y mujeres. Por lo general, afecta a personas mayores de 40 años, y la mayoría de las personas a las que se les diagnostica la afección tienen más de 60 años. Esta enfermedad puede afectar a cualquier grupo racial o étnico; sin embargo, algunos estudios sugieren que los estadounidenses de herencia del norte de Europa tienen un riesgo más alto que el promedio.

INCIDENCIA

El cáncer de colon es más común en los países industrializados y en aquellas sociedades donde la carne roja es una parte importante de la dieta, aunque la evidencia tiende a sugerir que simplemente cambiar su dieta a carne blanca y mariscos como en Japón, por ejemplo, tiende a cambiar el cáncer de estómago. para el cáncer de colon. En casi todos los casos es una enfermedad tratable si se detecta a tiempo.

SIGNOS Y SÍNTOMAS

El cáncer de colon generalmente comienza con el crecimiento de crecimientos benignos como pólipos. A menudo no hay síntomas tempranos. Si aparecen signos y síntomas de tumores de colon, pueden incluir: un cambio en sus hábitos intestinales, incluyendo diarrea o estreñimiento o un cambio en la consistencia de sus heces por más de un par de semanas, sangrado rectal o sangre en sus heces, malestar abdominal persistente, como calambres, gases o dolor, dolor abdominal al defecar, sensación de que el intestino no se vacía por completo, debilidad o fatiga y pérdida de peso inexplicable.

CAUSAS

Se desconoce la causa exacta, pero parece estar influenciada por factores hereditarios y ambientales. Los estudios muestran una concentración en áreas de mayor desarrollo económico, lo que sugiere una relación con la dieta, particularmente con el exceso de grasa animal y el bajo contenido de fibra. Otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar CC son: la edad superior a 40 años, la presencia de otras enfermedades del aparato digestivo, los antecedentes familiares y la colitis ulcerosa.

El desarrollo de cáncer de colon a una edad temprana, o en múltiples sitios, o cáncer recurrente, sugiere una forma de transmisión genética de la enfermedad en oposición a la forma esporádica. También existe un ligero aumento del riesgo de cáncer de colon en las personas que fuman.

El tipo de célula cancerosa más común es el adenocarcinoma, que representa el 95% de los casos.

DIAGNÓSTICO

El desarrollo de pólipos de colon suele preceder al desarrollo de tumores en cinco años o más. La Asociación Estadounidense de Gastroenterología revisó sus pautas de detección en 2003 para recomendar que las personas con dos o más familiares de primer grado con cáncer colorrectal o un familiar de primer grado con cáncer de colon o recto antes de los 60 años deben someterse a una colonoscopia de detección a partir de los 40 años o comenzando 10 años antes de la edad del diagnóstico anterior en su familia (lo que ocurra primero). Aquellos con un pariente de primer grado diagnosticado con cáncer de colon después de los 60 años o dos parientes de segundo grado con cáncer de colon o recto deben comenzar a examinarse a los 40 años con uno de los métodos mencionados anteriormente, como la sigmoidoscopia anual. Las pruebas de detección más comunes son la colonoscopia, la sigmoidoscopia y la prueba de sangre oculta en heces.

Las tomografías computarizadas y los enemas de bario también se usan de forma rutinaria para el diagnóstico de cánceres de colon y recto.

TRATAMIENTO

Casi todos los cánceres se tratan primero con cirugía, independientemente de la etapa. Se extirpan el tumor maligno, los tejidos adyacentes y los ganglios linfáticos que puedan contener células cancerosas.

Por lo general, la quimioterapia después de la cirugía solo se administra si los tumores se diseminaron a los ganglios linfáticos (Etapa III). La radioterapia también se puede usar para inducir la regresión del tumor. Al igual que con otros tratamientos contra el cáncer, la incidencia de los efectos secundarios varía según la salud del paciente y la naturaleza exacta del tratamiento.

PREVENCIÓN

No existe un método absoluto para prevenir el cáncer de colon. Aún así, hay pasos que un individuo puede tomar para disminuir drásticamente el riesgo o para identificar los precursores del cáncer para que no se manifieste. Las personas que cumplen 50 años y todas aquellas con antecedentes de cáncer de colon en sus familias deben hablar con sus médicos sobre las recomendaciones de detección más recientes de las organizaciones médicas y de cáncer. Deben estar atentos a los síntomas y asistir a todos los exámenes de detección recomendados para aumentar la probabilidad de detectar el cáncer temprano. Se cree que el ejercicio reduce el riesgo de cáncer de colon. Aparentemente, no existe asociación entre la frecuencia de las deposiciones o el uso de laxantes y el riesgo de contraer la enfermedad.

PRONÓSTICO

El pronóstico depende de la etapa del tumor y de la salud general del paciente. Si se diagnostica a tiempo, antes de que el tumor se haya diseminado desde el intestino, estos tratamientos son muy efectivos, con alrededor del 90 % de los pacientes vivos cinco años después del diagnóstico. Si el cáncer de colon no regresa (recurre) dentro de los 5 años, se considera curado. El pronóstico es malo en pacientes con metástasis hepáticas y pulmonares.

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