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Cáncer de útero: ¿Qué tan peligroso es?

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¿QUÉ ES EXACTAMENTE EL CÁNCER DE ÚTERO?

El cáncer de endometrio es el tipo más común de cáncer de útero. Se denomina así porque las células cancerosas se desarrollan de forma anormal en el revestimiento del endometrio. También se le conoce como cáncer de útero o cáncer de útero.

ENTENDER EL CÁNCER

Para entender el cáncer, primero debemos saber que esta dolencia comienza en las células humanas. Las células son la unidad primaria de la vida. Las células se combinan para formar tejidos. Los tejidos se unen para formar órganos. Los cánceres son tumores malignos. Los tumores son masas de tejidos adicionales. Los tumores se forman cuando se forman células adicionales innecesarias en nuestro cuerpo. En realidad, las nuevas células (la unidad básica de nuestra vida) nacen según los requisitos del cuerpo y después mueren las viejas. Pero las células malignas o cancerosas siguen formándose y constituyen tumores o crecimientos. También se propagan anormalmente rápido. Los tumores también pueden ser no cancerosos o benignos.

EL CÁNCER MALIGNO DE ÚTERO PUEDE SER PELIGROSO PARA LA VIDA

El cáncer de útero puede diseminarse (hacer metástasis) a los vasos sanguíneos o nervios cercanos circundantes. Y, a partir de un ganglio linfático, el cáncer de útero puede afectar a otros ganglios linfáticos. Incluso los huesos, el hígado y los pulmones pueden verse afectados. Los médicos le dan al tumor recién diseminado el mismo nombre que el tumor madre, ya que sus características siguen siendo idénticas.

CAUSAS DEL CÁNCER DE ÚTERO

Aún no existe unanimidad entre los médicos especialistas en cuanto a las causas exactas del cáncer de útero o cáncer de útero. Sin embargo, existe acuerdo entre ellos en que el cáncer de útero no puede propagarse de una persona a otra. En otras palabras, el cáncer de útero no es contagioso. Mencionablemente, aunque el cáncer de útero generalmente ocurre después de la menopausia, puede ocurrir cuando comienza la menopausia.

TIPOS DE CÁNCER DE ÚTERO

Hay diferentes tipos de cáncer de útero. Le sorprendería saber que las células cancerosas del útero a veces se propagan a los pulmones. No se trata de cáncer de pulmón, sino de cáncer de útero que ha hecho metástasis (diseminación). Esta dolencia ‘lejana’ se trata como cáncer de útero. Otra forma típica de cáncer de útero es el sarcoma uterino. Se desarrolla en el miometrio (músculo). Hay otro cáncer de útero que comienza en la región del cuello uterino.

SÍNTOMAS DEL CÁNCER DE ÚTERO

El síntoma más común del cáncer de útero es el sangrado profuso de la vagina. Muchas tienen la idea errónea de que ese sangrado vaginal anormal es un síntoma de la menopausia y no le prestan la atención adecuada. ¡Esto está mal! Tal sangrado vaginal puede comenzar solo como un flujo acuoso que tiene solo un hilo de sangre. Pero lentamente, más y más sangre fluye junto con él.

PRECAUCIONES INMEDIATAS

Inmediatamente consulte a un ginecólogo en el momento que vea alguno o algunos de los siguientes síntomas: Dolor en la parte pélvica; dolor al orinar; dolor durante el coito y/o flujo o sangrado vaginal anormal. Por supuesto, estos signos pueden deberse a factores distintos a los relacionados con el cáncer de útero. Por lo tanto, busque el consejo de un experto sin demora.

LOS FACTORES DE RIESGO

El hecho confuso es que muchas mujeres que tienen factores de riesgo de cáncer de útero no desarrollan esta dolencia. Por otro lado, hay innumerables casos de mujeres que no tienen los factores de riesgo de contraer cáncer de útero. Sin embargo, los factores de riesgo ayudan en el diagnóstico precoz del cáncer de útero. Aquí hay una descripción general de los factores de riesgo que pueden agravar el cáncer de útero.

Factor de edad: en primer lugar, se ha descubierto que el cáncer de útero ocurre entre mujeres en el grupo de edad de más de 50 años.

Raza: Las mujeres de piel blanca contraen más cáncer de útero que, dicen las mujeres afroamericanas.

Hiperplasia endometrial: En segundo lugar, muchas mujeres después de cruzar los 40 años sufren de hiperplasia endometrial. Aunque es básicamente benigno (no canceroso), a veces puede convertirse en cáncer. La hiperplasia endometrial ocurre debido al aumento de las células del revestimiento del útero. Los signos comunes de hiperplasia endometrial son sangrado en la fase posmenopáusica, sangrado después de períodos sucesivos y períodos menstruales abundantes. Los médicos generalmente recomiendan progesterona (tratamiento hormonal) o histerectomía (extirpación del útero) para evitar que la hiperplasia endometrial degenere en cáncer.

Cáncer de colon. Las mujeres que padecen cáncer de colon o colorrectal hereditario también pueden desarrollar cáncer de útero. El cáncer de colon afecta el colon en el intestino grueso y/o las porciones finales del recto antes del ano.

TRH: En tercer lugar, las mujeres que se someten a TRH (terapia de reemplazo hormonal) también tienen riesgo de contraer cáncer de útero. La TRH controla los síntomas de la menopausia, previene el adelgazamiento de los huesos (osteoporosis) y también reduce las posibilidades de accidente cerebrovascular o enfermedades del corazón.

Uso prolongado de hormonas: El uso prolongado de las hormonas femeninas estrógeno sin progesterona puede provocar cáncer de útero. Siempre es recomendable combinar el uso de ambos principalmente porque la progesterona actúa como un potencial escudo del útero.

Sobreexposición a los estrógenos: las mujeres que ingresan a la pubertad temprano o llegan a la menopausia tarde o aquellas que no han tenido hijos permanecen expuestas a los estrógenos durante un período prolongado. Ellos también sufren un alto riesgo.

Uso de medicamentos que contienen estrógeno: uno de estos medicamentos de uso común es el tamoxifeno. Se prescribe como medida preventiva contra el cáncer de mama. Pero el uso prolongado de estrógeno puede provocar una exposición excesiva al estrógeno.

Obesidad: La razón principal por la cual las mujeres obesas desarrollan cáncer de útero más que sus hermanas más delgadas es simple. Nuestro cuerpo fabrica ciertos porcentajes de estrógeno dentro de los tejidos grasos.

Diabetes BP: dado que la obesidad también está relacionada con la diabetes, las mujeres diabéticas también pueden tener cáncer de útero. Similar es el caso de las mujeres que tienen presión arterial (PA) alta.

DIAGNÓSTICO DEL CÁNCER DE ÚTERO

El diagnóstico ideal para el cáncer de útero puede constituir una o una combinación de las siguientes pruebas. Son la biopsia, la ecografía transvaginal, la prueba de Papanicolaou y el examen pélvico.

Biopsia: en la biopsia, se extrae una muestra de tejido del revestimiento del útero. Este es un proceso sencillo y se realiza en la propia consulta del médico. Sin embargo, en situaciones complejas, es posible que el paciente deba emprender el proceso de dilatación y legrado. Esta operación de D&C (dilatación y curetaje) es un asunto de un día. Un patólogo examina el tejido para detectar la probable presencia de diversas afecciones cancerosas, como hiperplasia y células. En la etapa posterior a la biopsia, la paciente puede experimentar calambres y también sangrar por la vagina durante algún tiempo.

Para el conocimiento del paciente: El paciente necesita aclarar ciertas posiciones con el médico antes de someterse a una biopsia. Se trata de (i) el tipo de biopsia que puede tener que realizar y la(s) razón(es) por las que debería hacerse la prueba; (ii) El tiempo aproximado que tomaría la biopsia; (iii) ¿Tendría que ser anestesiada? (iv) ¿Será dolorosa la biopsia? (v) Los riesgos y efectos secundarios de la biopsia; (vi) Y, en caso de que le detectaran cáncer, cuáles serían los pasos que tendría que seguir y de quién obtendría las consultas.

Ultrasonido transvaginal: en esta prueba, las ondas de sonido de alta frecuencia se dirigen al útero a través de un instrumento que se inserta dentro de la vagina. Los patrones de eco de sonido forman una imagen. Y, el médico puede tener una idea clara del estado real al examinar esta imagen. Pero, la ecografía transvaginal se vuelve imposible si el endometrio es demasiado grueso. Entonces, el paciente puede tener que ir para una biopsia.

Prueba de Papanicolaou: en la prueba de Papanicolaou, se recolectan células de la parte superior de la vagina y del cuello uterino. Se realiza un examen patológico de las células para determinar si hay células cancerosas o anormales. El problema con la prueba de Papanicolaou es que no identifica células anormales dentro del útero. Por lo tanto, los médicos suelen recolectar las células a través de una biopsia. No obstante, la prueba de Papanicolaou puede detectar fácilmente las células cancerosas del cuello uterino.

Examen pélvico: El examen pélvico revisa el recto, la vejiga, el útero y la vagina. La presencia de bultos o alteraciones en sus tamaños y formas son indicaciones claras de la probable presencia de tumores anormales o células cancerosas. El médico revisa el cuello uterino y la vagina a través de un instrumento. Este implemento conocido como espéculo se inserta primero en la vagina.

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