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Lucha contra el cáncer con suero

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Los estudios sobre el suero de leche demuestran que es un suplemento proteico incluso mejor de lo que se pensaba anteriormente. Aunque los beneficios para la salud de la proteína de suero de leche se han dilucidado recientemente, el uso de la proteína de suero de leche con fines medicinales se prescribe desde la época de Hipócrates. De hecho, hay dos proverbios antiguos de la ciudad italiana de Florencia que dicen: “Si quieres vivir una vida sana y activa, bebe suero de leche” y “Si todos crecieran con suero de leche, los médicos estarían en bancarrota”.

En ediciones anteriores, hemos hecho una crónica de la extensa investigación que muestra los muchos beneficios potenciales para la salud del concentrado de proteína de suero. La mayor parte de esa investigación se realizó en la década de 1980 y principios de la de 1990, y fue extremadamente persuasiva. Los científicos han continuado su investigación sobre las proteínas del suero con resultados aún más impresionantes. Lo que sigue es una de las investigaciones más actuales, interesantes y útiles sobre las proteínas del suero.

Suero y Cáncer

Se han realizado estudios adicionales en animales con respecto a las sustancias químicas que causan cáncer para ver qué efectos tendría el concentrado de proteína de suero en la prevención o el tratamiento del cáncer. Los científicos alimentaron a las ratas con varias proteínas y luego las sometieron al poderoso carcinógeno dimetilhidracina.

Al igual que con la investigación anterior, las ratas alimentadas con concentrado de proteína de suero de leche mostraron menos tumores y un área agrupada de tumores reducida (índice de masa tumoral). Los investigadores encontraron que la proteína de suero ofrecía “protección considerable al huésped” frente a otras proteínas, incluida la soja. 1

Aún más emocionante, la investigación in vivo sobre el cáncer y el suero de leche mostró que el concentrado de proteína de suero de leche inhibía el crecimiento de las células de cáncer de mama en bajas concentraciones (Baruchel S. y Vaiu G., Anti Cancer Research, 1996). Finalmente, y lo más importante, un estudio clínico bastante reciente con pacientes con cáncer mostró una regresión en los tumores de algunos pacientes cuando se les alimentó con 30 gramos de concentrado de proteína de suero por día. 2

Suero y Glutatión

Esta nueva investigación que utiliza concentrado de proteína de suero llevó a los investigadores a un descubrimiento sorprendente sobre la relación entre las células cancerosas, el glutatión (GSH) y el concentrado de proteína de suero. Se descubrió que el concentrado de proteína de suero reduce selectivamente el glutatión de las células cancerosas, lo que las hace más susceptibles a los tratamientos contra el cáncer, como la radiación y la quimioterapia.

Se ha encontrado que las células cancerosas y las células normales responderán de manera diferente a los nutrientes y medicamentos que afectan el estado del glutatión. Lo más interesante a destacar es el hecho de que la concentración de glutatión en las células tumorales es superior a la de las células normales que las rodean. Se cree que esta diferencia en el estado del glutatión entre las células normales y las células cancerosas es un factor importante en la resistencia de las células cancerosas a la quimioterapia.

Como lo expresaron los investigadores, “la concentración de GSH en las células tumorales puede estar entre los determinantes de la citotoxicidad [poisonous to cells] de muchos agentes quimioterapéuticos y de la radiación, y un aumento en la concentración de GSH parece ser al menos uno de los mecanismos de la resistencia adquirida a los medicamentos de la quimioterapia”.

Además, afirman: “Es bien sabido que la síntesis rápida de GSH en las células tumorales está asociada con altas tasas de proliferación celular. El agotamiento del GSH tumoral in vivo disminuye la tasa de proliferación celular e inhibe el crecimiento del cáncer”.

El problema es que es difícil reducir el glutatión lo suficiente en las células tumorales sin poner en riesgo el tejido sano y poner al paciente con cáncer en peores condiciones. Lo que se necesita es un compuesto que pueda reducir selectivamente el glutatión de las células cancerosas, mientras aumenta, o al menos mantiene, los niveles de glutatión en las células sanas.

Esto es exactamente lo que parece hacer la proteína de suero. En esta nueva investigación se encontró que las células cancerosas sometidas a proteínas de suero de leche se quedaron sin glutatión y se inhibió su crecimiento, mientras que las células normales tuvieron un aumento en GSH y un mayor crecimiento celular.

Estos efectos no se observaron con otras proteínas. Los investigadores concluyeron que, como era de esperar, “el agotamiento selectivo del GSH tumoral puede, de hecho, hacer que las células cancerosas sean más vulnerables a la acción de la quimioterapia y, finalmente, proteger el tejido normal contra los efectos nocivos de la quimioterapia”. El mecanismo exacto por el cual la proteína de suero logra esto no se entiende completamente, pero parece que interfiere con el mecanismo de retroalimentación normal y la regulación del glutatión en las células cancerosas.

Se sabe que la producción de glutatión es inhibida negativamente por su propia síntesis. Dado que los niveles de glutatión de referencia en las células cancerosas son más altos que los de las células normales, probablemente sea más fácil alcanzar el nivel de inhibición de retroalimentación negativa en los niveles de glutatión de las células cancerosas que en los niveles de glutatión de las células normales.

Suero y colesterol LDL

Los beneficios positivos para la salud del concentrado de proteína de suero no terminan con sus efectos sobre la inmunidad y la prevención y el tratamiento del cáncer. También se descubrió que el concentrado de proteína de suero es un potente inhibidor del colesterol de lipoproteínas de baja densidad oxidado. La investigación actual sugiere que la conversión de LDL a LDL oxidada es el desencadenante que conduce a la aterogénesis… la formación de la placa y las lesiones asociadas con la aterosclerosis.

Por lo tanto, cualquier sustancia que impida la oxidación de LDL se considera antiaterogénica. Aunque las proteínas de origen animal han sido tradicionalmente implicadas como proaterogénicas, las proteínas de suero parecen ser una excepción a la regla. La proteína de suero se compone de varias fracciones menores y mayores, como beta-lactoglobulina, alfa-lactoalbúmina, albúmina, lactoferrina e inmunoglobulina. Se descubrió que el componente menor responsable de la capacidad del concentrado de proteína de suero para prevenir la oxidación de LDL parece ser la fracción de lactoferrina de la proteína. 3

Lactoferrina en suero

Cuando se eliminó la lactoferrina de la proteína, la capacidad del concentrado de proteína de suero para prevenir la oxidación de LDL se redujo en gran medida, lo que llevó a los investigadores a especular: “Nuestros resultados sugieren que la LF (lactoferrina) es el principal factor responsable del efecto inhibidor de proteína de suero (en LDL) y puede funcionar sinérgicamente junto con otros factores en la proteína de suero, por ejemplo, alfa-lactoalbúmina”.

Otro estudio con ratas examinó los efectos del concentrado de proteína de suero y la caseína sobre el colesterol y los factores de riesgo de enfermedades del corazón. Aunque se sabe que la caseína (otra proteína a base de leche que se usa comúnmente en la investigación) aumenta el colesterol en humanos y animales, la proteína de suero de leche tiene el efecto opuesto, lo que llevó a los investigadores a señalar: “Con un alto nivel de proteína en la dieta [300 gram per kilogram of feed] la proteína de suero redujo significativamente el colesterol plasmático y hepático y también los triacilgliceroles plasmáticos”. 4

Los efectos reductores del colesterol del concentrado de proteína de suero en este estudio también se asociaron con una reducción del colesterol LDL. Lo más interesante fue el hecho de que este efecto sobre el colesterol no se observó cuando los animales fueron alimentados con mezclas de aminoácidos que simulaban la proteína de suero, por lo que está claro que hay propiedades dentro del suero que tienen estos efectos más allá de su perfil de aminoácidos.

Suero y crecimiento óseo

Finalmente, la proteína de suero parece desempeñar un papel directo en el crecimiento óseo. Los investigadores encontraron que las ratas alimentadas con concentrado de proteína de suero mostraron una mayor resistencia ósea y proteína ósea como el colágeno. Este descubrimiento llevó a las investigaciones a probar si la proteína de suero de leche estimulaba o no directamente el crecimiento de osteoblastos (células óseas) in vitro.

Se descubrió que la proteína de suero estimula, dependiendo de la dosis, la síntesis total de proteínas, el contenido de ADN y el aumento del contenido de hidroxiprolina de las células óseas. 5

Cabe señalar que no todos los concentrados de proteína de suero son iguales. El procesamiento de la proteína de suero para eliminar la lactosa y las grasas sin perder su actividad biológica requiere un cuidado especial por parte del fabricante. La proteína debe procesarse a baja temperatura y en condiciones de baja acidez para no “desnaturalizar” la proteína. Mantener el estado natural de la proteína es esencial para su actividad biológica.

Estos hallazgos de investigación, combinados con la década anterior de estudio sobre la proteína de suero, deberían convencer a cualquiera de que el concentrado de proteína de suero es verdaderamente la proteína que prolonga la vida.

Niveles más altos de glutatión y suero

Una década y media de hallazgos sobre los beneficios de la proteína de suero son de gran alcance.

Los estudios anteriores incluyen lo siguiente:

* El concentrado de proteína de suero aumenta drásticamente los niveles de glutatión. El glutatión es un antioxidante soluble en agua esencial en el cuerpo que protege las células y sirve como desintoxicante primario de compuestos nocivos como peróxidos, metales pesados, carcinógenos y otras toxinas.

* El glutatión también está íntimamente relacionado con la inmunidad, y los niveles reducidos de glutatión se han asociado con enfermedades como el SIDA, la aterosclerosis, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, por nombrar solo algunas. De hecho, los niveles de glutatión parecen ser una forma de modular la inmunidad. 6

* Se encontró que el concentrado de proteína de suero de leche aumenta constantemente este antioxidante estimulante inmunológico extremadamente importante más allá de cualquier proteína estudiada (incluida la soya) a niveles más altos de lo normal en múltiples estudios con animales. 7

Un pequeño estudio piloto con hombres VIH positivos que fueron alimentados con concentrado de proteína de suero de leche encontró aumentos dramáticos en los niveles de glutatión de todos los participantes del estudio, con dos de cada tres hombres alcanzando su peso corporal ideal. 8

De hecho, se han otorgado varias patentes estadounidenses e internacionales para el tratamiento del SIDA y la mejora de la inmunidad con concentrados de proteína de suero.

* La proteína de suero mejora la función inmunológica y combate las infecciones. Los animales alimentados con concentrado de proteína de suero de leche mostraron una mejora drástica tanto de la respuesta inmunitaria humoral como celular frente a una variedad de desafíos inmunitarios, como la salmonela, la neumonía por estreptococo 9 y las sustancias químicas extremas que causan cáncer. Este efecto sobre la inmunidad no se observó con otras proteínas.

* El concentrado de proteína de suero combate el cáncer. Proteína de suero de alimentación animal.

Referencias

1. (McIntosh GH, et al., Diario de Nutrición, 1995)
2. (Kennedy RS, Konok GP, Bounous G, Baruchel S, Lee TD, Investigación contra el cáncer, 1995)
3. (M. Kajikawa et al. Bioquímica y Biofísica Acta, 1994)
4. (Zhang X. y Beynen AC Brit. J. de Nutri., 1993)
5. (Takada Y, Aoe S, Kumegawa M, Comunicaciones de investigación bioquímica, 1996)
6. (Rosanne K., Fidelus y Min Fu Tsan. Inmunología celular, 1986)
7. (Bounous G. y Gold P., Clin. Invest. Med. 1991)
8. (Bounous G., Baruchel S., Faiutz J., Gold P., Clin. Invest. Med. 1992)
9. (Bounous G., Konshavn P., Gold P., Clin. Invest. Med. 1988)

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