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Los hospitales ofrecen pruebas de detección del cáncer de pulmón: ¿necesita hacerse la prueba?

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Detección de cáncer de pulmón en hospitales

Los hospitales de todo el país ofrecen pruebas de detección del cáncer de pulmón. Según los CDC, la elección de hacerse la prueba debe ser educada.

Detección de cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos tanto para hombres como para mujeres. Según estimaciones recientes, el cáncer de pulmón causa más de 150 000 muertes cada año, más que las siguientes tres causas principales (cáncer de colon, mama y páncreas) combinadas. Este es un fenómeno preocupante, indudablemente precipitado por la tasa de tabaquismo de un individuo, así como por factores relacionados con la contaminación del aire, como los gases de escape de los automóviles, las emisiones industriales y otras emisiones que pueden cubrir las ciudades con un denso smog. Es una epidemia grave que tiene efectos duraderos en todas las personas diagnosticadas, incluso si los síntomas se identifican desde el principio. Como resultado, las pruebas de detección de cáncer de pulmón son muy importantes. Muchos hospitales ofrecen pruebas de detección gratuitas y es muy recomendable someterse a una prueba de detección si está en riesgo.

¿Quién está en riesgo?

Al igual que con la mayoría de las enfermedades graves, muchas personas prefieren no admitir que corren el riesgo de padecer cáncer de pulmón. Si bien es comprensible, esta aversión instintiva debe detenerse. Muchas personas se beneficiarían enormemente de un diagnóstico temprano, porque las técnicas médicas modernas pueden ayudar mucho a las personas diagnosticadas. Según los CDC, las personas con antecedentes de tabaquismo intenso que aún continúan fumando deben hacerse la prueba en uno de sus hospitales locales. Esto incluye a las personas que han dejado de fumar en los últimos 15 años, así como a las personas de entre 55 y 80 años que han fumado en el pasado. Fumar mucho se define como 30 paquetes-año, o 30 años de fumar un paquete al día.

¿Por qué no todos deberían hacerse la prueba?

Con una enfermedad tan sorprendente como el cáncer de pulmón, podría parecer que los CDC no recomiendan que todos los estadounidenses se hagan la prueba. Sin embargo, la prueba tiene sus propios riesgos, que pueden ser graves y son, en todo caso, motivo de precaución. El primer riesgo es un resultado de prueba falso positivo. Se produce un resultado falso positivo si la prueba indica que el paciente tiene la enfermedad cuando en realidad no la tiene. Este tipo de resultado puede dar lugar a un exceso de pruebas e incluso a una cirugía innecesaria.

El segundo riesgo es el sobrediagnóstico de cáncer de pulmón, que ocurre cuando el paciente tiene cáncer de pulmón, pero el tumor es completamente benigno y no le causará ningún problema al paciente. Estos casos a menudo resultan en tratamientos innecesarios.

Por último, está el tema de la exposición a la radiación. La única prueba recomendada por los CDC se llama “tomografía computarizada de dosis baja” o tomografía computarizada. Una tomografía computarizada involucra una máquina de rayos X que usa dosis bajas de radiación para tomar imágenes de los pulmones. La radiación de una tomografía computarizada puede causar cáncer, incluso en personas sanas, si la prueba se repite con demasiada frecuencia. Por estas razones, los profesionales médicos solo recomiendan que las personas se comprometan a hacerse exámenes regulares si están en riesgo. Asegúrese de buscar hospitales que sigan las prácticas recomendadas por los CDC.

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