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Mieloma múltiple, un cáncer de plasma sanguíneo y el tratamiento de Arkansas

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En los últimos 20 años, la Tratamiento de Arkansas ha sido desarrollado para pacientes que sufren de mieloma múltiple. Un conocido del autor, que fue tratado con este régimen de quimioterapia varios años antes de su propio diagnóstico, tuvo que viajar a Arkansas para recibir el tratamiento. Después de ser diagnosticado con mieloma múltiple en junio de 2008, el autor pudo recibir este régimen de quimioterapia localmente cerca de su casa en el norte del estado de Carolina del Sur.

Este tratamiento utiliza varios medicamentos diferentes durante la quimioterapia, seguidos de un trasplante autólogo de células madre. El tratamiento completo en realidad requiere un trasplante de células madre en tándem (dos en sucesión). Mientras que hace años, el único tratamiento para el mieloma múltiple era el fármaco que se dirige directamente a las células cancerosas (y luego también se dirige a muchas células buenas), el varios medicamentos utilizados en este tratamiento tienen como objetivo la capacidad de las células cancerosas para reproducirse y alentar a las células normales del cuerpo que combaten enfermedades a eliminarlas.

Este tratamiento utiliza talidomida como principal fármaco oral para combatir el cáncer, además de un cóctel de fármacos de quimioterapia que incluye bortezomib, ciclofosfamida, etopósido, cisplatino, doxorrubicina y dexametasona. Una variedad de otros medicamentos, como antibióticos, para ayudar al sistema inmunitario deteriorado del cuerpo, medicamentos contra las náuseas y analgésicos (esteroides) se administran al mismo tiempo.

Con los tratamientos más antiguos dirigidos directamente a las células cancerosas, la esperanza de vida de los pacientes con mieloma múltiple era del orden de dos a cuatro años después del diagnóstico. Dado que esos medicamentos afectaron negativamente a muchas células buenas del cuerpo, así como a las células cancerosas, los cuerpos de los pacientes sufrieron un gran impacto cada vez que se administró el medicamento. Una dosis alta de ese mismo medicamento (o similares) es parte del procedimiento de trasplante de células madre. Luego de la administración de la droga en dosis altas, el conteo de glóbulos blancos del autor estaba cerca de cero. Afortunadamente, el trasplante de células madre siguió inmediatamente a la administración de la dosis alta, por lo que su cuerpo pudo recuperarse de la dosis alta creando nuevas células madre y nuevas células sanguíneas buenas.

Los tratamientos más nuevos, como el Tratamiento de Arkansas, usan medicamentos que se dirigen indirectamente a las células cancerosas. Intentan APAGAR el interruptor de ENCENDIDO que le dice a las células cancerosas que se reproduzcan hasta el infinito. Intentan bloquear los suministros de sangre que permiten que las células cancerosas florezcan. Intentan bloquear las señales enviadas desde las células cancerosas a las células normales del cuerpo que combaten enfermedades que dicen, en efecto, “Soy una célula normal, déjenme en paz”. Intentan animar a las células del cuerpo que combaten enfermedades a perseguir a esas células cancerosas y hacer su trabajo, es decir, eliminarlas como células no deseadas en el cuerpo. Obviamente, esta es la explicación de un profano de las tareas solicitadas de los medicamentos en este régimen de tratamiento, pero se entiende la idea.

Dado que no se espera que estos medicamentos eliminen directamente las células cancerosas, son mucho menos dañinos para las células buenas del cuerpo. Esto no significa que sean inofensivos para las células normales del cuerpo. Todavía son productos químicos bastante potentes que no deben usarse a la ligera. Pero parecen a cada uno trabajar bien para realizar los trabajos que se les piden. Las esperanzas de vida de los pacientes que reciben el tratamiento de Arkansas se enumeran en más de diez años y siguen aumentando.

Se producen efectos secundarios importantes con este régimen de tratamiento, pero parece que valen la pena. En el caso del autor, los dos principales efectos secundarios son el deterioro del músculo cardíaco y la neuropatía periférica. La eficiencia del corazón del autor se deterioró tanto durante el transcurso del tratamiento que se le impidió recibir el segundo trasplante de células madre. Habiendo leído mucha información en Internet antes y durante los tratamientos, de alguna manera pasó por alto la posibilidad de que los medicamentos de quimioterapia pudieran afectar negativamente al músculo cardíaco. La eficiencia de su ventrículo izquierdo pasó de valores normales por encima del 50% hasta el 26%. En este bajo nivel, fue tratado por insuficiencia cardíaca congestiva. Sin embargo, el cardiólogo dijo que, en muchos casos, el corazón puede recuperarse de niveles como este inducidos por la quimioterapia. Esto, de hecho, ha ocurrido en el caso del autor. La eficiencia de su corazón ha aumentado una vez más a niveles casi normales.

Después de que se diagnosticaron los problemas de eficiencia del corazón, el autor buscó y encontró varios artículos que, de hecho, advertían que algunos de los medicamentos de quimioterapia utilizados en este régimen pueden afectar negativamente al músculo cardíaco. Uno de los medicamentos, en particular, figuraba como propenso a causar problemas cardíacos. Cuando le preguntó a una de las enfermeras de quimioterapia cuál de los medicamentos podría afectar negativamente al corazón, ella respondió: “Oh, probablemente todos lo hagan”.

La neuropatía periférica es una molestia importante, pero no parece ser un problema que ponga en peligro la vida. Los dedos de manos y pies del autor hormiguean y se sienten algo entumecidos la mayor parte del tiempo. Los medicamentos contra el cáncer, e incluso los medicamentos de mantenimiento del cáncer, parecían causar estos problemas. Después de suspender los principales medicamentos contra el cáncer, el hormigueo y el entumecimiento disminuyeron un poco, pero no del todo. Hubo días después de los tratamientos de quimioterapia en que las manos del autor dolían, especialmente al sostener o tocar objetos fríos. Hoy en día, son un hormigueo, pero esa sensación se puede ignorar la mayor parte del tiempo.

El cuerpo del autor está actualmente “lo más limpio posible de células cancerosas”, según su oncólogo. Este médico también comentó durante esa visita que muchos no aprecian la gravedad de esa afirmación. “Hace años, la mitad de las personas que contraían mieloma múltiple morían dentro de los 3 años posteriores al diagnóstico”. Esos números están muy extendidos ahora debido a los regímenes de quimioterapia como el Tratamiento de Arkansas.

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