Home Breast Cancer Cáncer de mama: cuándo es necesaria la quimioterapia

Cáncer de mama: cuándo es necesaria la quimioterapia

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Anna /M241, es una mujer de 50 años de Acheh, Indonesia. Tenía un bulto en el seno derecho en algún momento del año 2000. Se negó a recibir tratamiento médico. En cambio, fue a Yakarta para buscar tratamientos alternativos. Estos no la ayudaron. El bulto en el seno creció y en diciembre de 2004 se convirtió en una herida lacerada y sangró. Regresó a Acheh y solicitó la ayuda de un médico para que le curara la herida. Al mismo tiempo continuó con otros tratamientos alternativos. Desafortunadamente, este médico había sido arrastrado por el tsunami que asoló la ciudad no hace mucho tiempo.

En febrero de 2007, Anna vino a Penang para buscar tratamiento médico. Debido al estadio avanzado de la enfermedad, no se indicó radioterapia ni cirugía. Le pidieron a Anna que se sometiera a quimioterapia. Se sometió a cuatro ciclos de quimioterapia en un hospital privado. Sufrió pérdida total de cabello pero ningún otro efecto secundario adverso. Cada ciclo de quimioterapia, administrado a intervalos de tres semanas, cuesta RM 3.000. Sin embargo, cada viaje a Penang para este tratamiento costaría alrededor de RM 7.000. De hecho, es difícil imaginar tal carga financiera soportada por una familia que había perdido su hogar a causa del tsunami. Debido a esto, el esposo de Anna explicó que NO podían intentar más quimioterapia y preguntó si podían recurrir a nuestra terapia en su lugar.

Anna vino a vernos el 5 de agosto de 2007. Parecía sana y no tenía ningún problema. La quimioterapia la había ayudado. Su herida lacerada se había secado y el tumor se había reducido significativamente. Los dolores que sufría antes habían disminuido. Había subido de peso y se sentía mucho mejor que antes de la quimioterapia.

Sin embargo, una tomografía computarizada realizada el 9 de mayo de 2007 fue muy decepcionante. Mostró metástasis extensas en los músculos pectorales y las costillas. Había numerosos nódulos bien definidos de 4 a 25 mm dispersos en ambos pulmones. El cáncer también se había extendido a los ganglios linfáticos. Le pregunté a Anna si el oncólogo le había dicho los resultados de la exploración. Su esposo respondió: “No. El hospital nos dio las películas y nos fuimos a casa. No entendíamos de qué se trataba”.

Les pregunté: “¿Qué esperaban cuando vinieron al hospital para la quimioterapia?” Ambos respondieron: “Esperaba curarme”.

Comentario

Me tomó un tiempo recuperar la compostura después de mirar su escaneo. No estaba seguro de si debía explicar los resultados. No quería amargarle la vida diciéndole las malas noticias; después de todo, ¿no es responsabilidad de su oncólogo? Dudé, pero su esposo me sondeó para que les dijera la verdad, lo cual hice. Las metástasis en los pulmones de Anna eran demasiado numerosas para contarlas. Si bien la quimioterapia la había ayudado con las heridas laceradas, era obvio que el tratamiento no ayudó con las metástasis pulmonares.

La quimioterapia había ayudado a mejorar la vida de Anna. El bulto también se ha reducido. Si cuatro ciclos fueron buenos para ella, ¿significa que más quimioterapia (hasta ocho ciclos) sería mejor? De hecho, esto es discutible: ¡más no significa necesariamente mejor! Si bien la quimioterapia no le hizo daño a Anna, sí le hizo daño al bolsillo; no diría “saldo bancario” porque no estoy seguro de si quedó algún banco después del tsunami.

Le señalé a Anna que fue un error no quitar el bulto (o su seno) cuando lo detectó por primera vez. La cirugía podría haberla salvado de todas las miserias que siguieron. En este sentido, recomendaría a las mujeres que se extirpen los bultos en los senos si es posible. Le pregunté al esposo de Anna por qué seguían con los tratamientos ineficaces después de saber que el bulto se había agrandado. ¿Por qué esperar tanto tiempo? El sentido común debería decirnos que si después de probar una terapia alternativa durante uno o dos meses y no funciona o la condición se deteriora, los pacientes deben reevaluar sus estrategias: pasar a algo que sea más efectivo o basado en evidencia.

Sin embargo, también resalté el lado bueno de lo que hizo. Sé de numerosos pacientes que murieron dentro de los dos o tres años después de hacer lo que sus médicos les dijeron que hicieran: mastectomía, quimioterapia y radioterapia. Algunos incluso sufrieron fuertes dolores y tenían el estómago hinchado antes de morir. Por lo tanto, someterse a un tratamiento médico no garantizaría que todo saldría bien.

Anna tuvo un tumor de mama en 2000 y ahora es 2007 y todavía está viva y no sufrió ninguna dificultad. Ella debería estar agradecida por esta bendición. Me recuerda lo que he leído. En una conferencia en la Conferencia de la Sociedad Estadounidense del Cáncer en Nueva Orleans el 3 de julio de 1969, se suponía que el profesor Hardin Jones, de la Universidad de California, Berkeley, dijo: “Mis estudios han demostrado de manera concluyente que las víctimas de cáncer no tratadas viven hasta cuatro veces más que individuos tratados. Si uno tiene cáncer y opta por no hacer nada, vivirá más tiempo y se sentirá mejor que si se somete a radiación, quimioterapia o cirugía”.

En Malasia, como también en otros lugares, los médicos a menudo culpan a las hierbas cuando las cosas van mal. Los médicos quieren tener la primera oportunidad contra el cáncer usando su quimioterapia o radioterapia. Y si estos fallan, aconsejan a los pacientes que se vayan a casa y busquen “ayuda de hospicio” o busquen hierbas. Durante la última década, CA Care es el destinatario de estos casos de enfermos terminales y abandonos médicos. Empecé a tener la impresión de que optar por tratamientos invasivos a la primera señal de cáncer no tiene por qué ser un acierto. A veces, los pacientes mueren a causa del tratamiento y no del cáncer. Anna tomó el camino menos transitado. Buscó tratamientos alternativos y, cuando estos fallaron, recurrió a la intervención médica invasiva y tóxica, quizás repartiendo su última carta. Han pasado siete años y ella sigue viva. Repito, muchos de los que tomaron el camino trillado apenas logran vivir tres o cuatro años. Entonces, la aventura de Anna no está mal, no importa cuán “tontos” los médicos puedan pensar que es.

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