Home Brain Cancer Hemangiosarcoma: un cáncer canino (generalmente) silencioso y mortal

Hemangiosarcoma: un cáncer canino (generalmente) silencioso y mortal

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Noviembre es el mes de concientización sobre el cáncer de mascotas. Entre los cánceres caninos más letales se encuentra el hemangiosarcoma o cáncer de los vasos sanguíneos. El hemangiosarcoma puede presentarse como cáncer de piel, que puede tratarse con éxito si se detecta a tiempo, o como cáncer de los órganos internos, en particular el bazo o el corazón. El pronóstico para el hemangiosarcoma esplénico o cardíaco es extremadamente malo, incluso con un tratamiento agresivo, ya que con frecuencia el primer signo de cualquier problema es cuando el tumor se rompe y causa una hemorragia interna masiva. Una complicación adicional surge del hecho de que, dado que se trata de un cáncer de vasos sanguíneos, las células cancerosas generalmente se han diseminado a otras áreas del cuerpo en el momento del diagnóstico. Como resultado, el tiempo medio de supervivencia de los tumores internos después del diagnóstico se mide en semanas o meses, incluso con cirugía y quimioterapia. El hemangiosarcoma puede ocurrir en cualquier raza, pero existe una predisposición identificada en los perros pastor alemán, labrador retriever y golden retriever. Dentro de mi propio círculo de amigos dueños de mascotas, el año pasado perdimos un husky siberiano, un pastor australiano, un golden retriever y mi propio caniche miniatura, Tiny, por hemangiosarcoma.

¿Cuáles son los signos y síntomas a los que hay que prestar atención? Para los tumores en la piel, su veterinario debe evaluar cualquier crecimiento inusual en la piel y realizar una biopsia si existe alguna sospecha de cáncer. Es una buena idea revisar la piel de su mascota con frecuencia, especialmente a medida que envejece, en busca de bultos o protuberancias anormales. Muchos son benignos, pero solo su veterinario y un patólogo pueden identificar crecimientos cancerosos en la piel.

Para el cáncer de órganos internos, los signos pueden ser mucho más sutiles y, a veces, inexistentes. En la forma cardíaca de hemangiosarcoma, puede notar debilidad, pérdida de peso, pérdida de apetito, dificultad para respirar o dificultad para recuperarse de cualquier tipo de esfuerzo. Todos estos pueden ser signos de envejecimiento simple, otros problemas cardíacos o pulmonares o crecimiento tumoral. Nuevamente, una visita a su veterinario es necesaria para posibles radiografías, ultrasonido, tomografía computarizada u otras exploraciones de diagnóstico para determinar la causa del problema. Si no se diagnostica, el tumor cardíaco eventualmente se romperá y causará una hemorragia interna masiva.

En la forma esplénica del hemangiosarcoma, a menos que el tumor sea extremadamente grande y se pueda palpar en el examen abdominal, la primera señal de advertencia podría ser un colapso total cuando el tumor se rompe. En el caso de Tiny, exhibió una “debilidad de viejo” mayor de lo habitual una noche en su casa y no podía ponerse de pie. Tenía diecisiete años en ese momento y, para empezar, tenía un abdomen abultado debido a la pérdida de tono muscular asociada con el envejecimiento. Rápidamente lo llevé a la clínica de emergencia veterinaria (nunca fue alguien que tuviera sus situaciones de emergencia durante el horario regular de la clínica veterinaria), donde el médico rápidamente le tocó el abdomen y extrajo líquido con sangre. Me habló de sus sospechas de que se había roto un tumor esplénico y me recomendó una ecografía para confirmar su diagnóstico. La ecografía mostró un bazo muy grande y algunas manchas sospechosas en el hígado. Discutimos las dos opciones: cirugía para extirpar el bazo y las porciones sospechosas de su hígado o eutanasia. Dada su edad y todas las posibles complicaciones, tomamos la difícil decisión de despedirnos.

Pero, cuando trajeron a Tiny a la habitación para ese procedimiento final, se había recuperado milagrosamente de su colapso, estaba muy emocionado de vernos y comenzó a pedirnos que jugáramos con él. El veterinario sospechó que la hemorragia interna se había detenido y que se había vuelto a transfundir. Después de discutir más sobre las otras alternativas y basándonos en el hecho de que parecía estar diciéndonos que todavía no estaba listo para ir, lo llevamos a casa y programamos una visita con un especialista temprano para la mañana siguiente.

Tiny se sometió a una esplenectomía y una lobectomía hepática parcial, y salió airosa de la cirugía, especialmente dada su edad. Optamos por un ciclo de quimioterapia acortado y de dosis bajas, y durante el resto de su vida tomó varios medicamentos suaves, como doxiciclina y Deramaxx, para ayudar a mantener a raya el cáncer. También recibió acupuntura y formulaciones de hierbas chinas además de medicina occidental. A pesar de los seis meses o menos que la mayoría de los pacientes con hemangiosarcoma sobreviven, Tiny vivió otros dos años y medio hasta que el cáncer se extendió a su cerebro y boca. Cuando comenzó a tener dificultades para comer y comenzó a tener convulsiones, llegó el momento de ayudarlo a cruzar el “Puente del Arco Iris”. Su resultado y la duración de la supervivencia con buena calidad de vida fueron inusualmente positivos, pero era un luchador con una fuerte voluntad de vivir.

La supervivencia en el hemangiosarcoma depende en gran medida de qué tan temprano se detecte y si se trata de una lesión superficial/cutánea en lugar de un tumor interno. Las opciones de tratamiento pueden ser limitadas, especialmente si un tumor se rompe, y el diagnóstico, la cirugía y la quimioterapia pueden ser costosos. Usted conoce a su perro mejor que nadie y está en la mejor posición para tomar decisiones informadas (con la ayuda de su veterinario) sobre el mejor curso de acción si este cáncer mortal ataca a su perro.

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