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¿Qué hay que saber sobre el cáncer de pulmón?

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El cáncer de pulmón es uno de los tipos de cáncer más comúnmente diagnosticados que afecta a cerca de 2 millones de personas cada año en todo el mundo y mata aproximadamente al 75% de los afectados. Aunque los estudios han demostrado que ha habido una disminución en la incidencia de casos de cáncer de pulmón desde mediados de la década de 1980, la epidemiología actual sigue siendo alarmante.

Según las listas de cirujanos generales de los Estados Unidos, 21 enfermedades mortales son causadas por fumar, incluido el cáncer de pulmón. Aunque la mayoría de los fumadores saben cuál sería el efecto de fumar, todavía son adictos y continúan usando los productos del tabaco o los cigarrillos, principalmente fabricados industrialmente. Cada año se informan aproximadamente medio millón de muertes relacionadas con el tabaquismo, incluidos fumadores directos y pasivos, y de ese medio millón, alrededor de 437 000 son fumadores directos.

Con 2 millones de personas diagnosticadas con cáncer de pulmón cada año, incluidos 150,000 estadounidenses, las personas pueden preguntarse qué tan probable es que uno pueda adquirir la enfermedad. Básicamente, esta enfermedad podría adquirirse a través de la exposición a carcinógenos. Puede ser ambiental u ocupacional. Fumar sigue siendo el factor de riesgo número uno para desarrollar este cáncer. Casi el 80% de los casos de cáncer de pulmón se proyectan al tabaquismo y la exposición al tabaco de segunda mano. Otras posibles causas de cáncer son la exposición al asbesto, al éter halógeno y al cromo.

La susceptibilidad genética es otro factor que predispone a una persona a adquirir esta enfermedad letal. Los estudios han demostrado que los pacientes tienen un oncogén específico para desarrollar este tipo de cáncer, aunque aún se están realizando más estudios para solidificar esta teoría.

Lo realmente peculiar del cáncer de pulmón es que puede pasar desapercibido hasta que alcanza las últimas etapas de la enfermedad. Una persona puede sentir una amplia variedad de síntomas que van desde tos, dolor de espalda, pérdida de peso, anorexia, debilidad generalizada e incluso fiebre. Si alguien tiene estos signos y síntomas, se recomienda buscar ayuda profesional.

Los médicos y científicos han desarrollado diferentes formas de tratar este cáncer. Desafortunadamente, no ha habido una cura definitiva hasta la fecha. Manejo como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia se practican actualmente en todo el mundo para ayudar a los pacientes a tener una buena calidad de vida frente a esta carga. Además del enfoque médico y quirúrgico, también existen organizaciones que ofrecen apoyo financiero, psicológico y emocional a las víctimas del cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón es sin duda una enfermedad terrible que sigue siendo una carga mundial, pero con el desarrollo de nuevos tratamientos médicos y quirúrgicos, así como con el apoyo de diferentes organizaciones contra el cáncer, la lucha contra el cáncer se está fortaleciendo.

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