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Linfo ¿Qué?

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Cómo minimizar esta molesta complicación

El linfedema es difícil de pronunciar y más difícil de deletrear. Pero su significado es bastante simple, y es un problema muy real para algunas personas con cáncer. Edema simplemente significa hinchazón, y el linfedema es una hinchazón causada por una falla en el drenaje del líquido linfático. Algunas personas desarrollan este tipo de hinchazón debido a infecciones en la piel y los tejidos, o debido a un problema hereditario con el propio sistema linfático. Pero en el Reino Unido la principal causa es el cáncer o su tratamiento.

El sistema linfático está formado por conductos llamados vasos linfáticos y glándulas llamadas ganglios linfáticos. Proporcionan un sistema de drenaje unidireccional a través del cual se extrae el líquido de los tejidos y se lo devuelve al torrente sanguíneo. Linfa es el nombre de este líquido incoloro, que transporta proteínas, microbios y partículas no deseadas que se filtran a través de los ganglios linfáticos de camino al torrente sanguíneo. Los grupos de ganglios linfáticos se encuentran en el cuello, las axilas y la ingle.

Cualquier tumor o tratamiento en un área de ganglios puede obstruir el flujo linfático. Por ejemplo, el cáncer de mama puede provocar linfedema en el brazo del mismo lado, mientras que una escisión de los ganglios linfáticos en la ingle debido a un cáncer de piel puede provocar linfedema en la pierna. La hinchazón rica en proteínas que se desarrolla en el linfedema puede hacer que la piel se seque y se engrose y que el brazo o la pierna se sientan pesados ​​e incómodos.

Aunque el linfedema no se puede curar, se puede hacer mucho para reducir y controlar los problemas que causa. Y ahora existen clínicas especializadas en muchas áreas para ayudar a los pacientes a manejar la condición por sí mismos. Para aquellos en riesgo de desarrollar linfedema debido a la naturaleza de su cáncer o su tratamiento, existen algunas precauciones que pueden tomar para prevenirlo o minimizar sus efectos:

* Evite pinchar o rozar la piel del mismo lado de su tratamiento. Las picaduras de insectos, las lesiones en el jardín e incluso morderse las uñas pueden dañar la piel y permitir el ingreso de infecciones;* Si es posible, no ofrezca la extremidad afectada para inyecciones, muestras de sangre o controles de presión arterial;

* Evite mantener la extremidad en una posición, como cuando lleva una bolsa o está acalambrada en la parte trasera de un automóvil;

* Realice ejercicio suave y regular, pero evite el esfuerzo excesivo o extenuante.

Los primeros signos de linfedema pueden ser una hinchazón leve y blanda en una parte del cuerpo, generalmente un brazo o una pierna. La hinchazón puede ser intermitente y acompañada de sensaciones de incomodidad, tirantez u hormigueo. Si sospecha que tiene linfedema, busque consejo médico pronto.

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